La massothérapie peut aider à stimuler la concentration, à soulager l’anxiété et même à améliorer le sommeil. Pour ce qui est de la détente, nous l’associons tous à quelques choses: les journées au spa, les soirées au coin du feu, les nuits au lit jusqu’à 14 heures et bien sûr, obtenir un massage. Et bien que le massage soit un excellent moyen de vous détendre, il présente également des avantages thérapeutiques.

Le terme «massage» lui-même englobe en réalité un large éventail de types de massage, allant du massage suédois (le type le plus courant) aux massages ayant un but plus ciblé et spécifique, comme un massage sportif, qui vise à aider les athlètes récupérer.

De gros avantages

Peu importe le type, les avantages du massage dépendent vraiment d’une chose: la pression. «La peau est déplacée lors d’un massage à pression modérée, ce qui a pour effet de calmer et de ralentir le système nerveux», explique Tiffany Field, PhD, directrice du Touch Research Institute de la faculté de médecine de l’Université de Miami.

Et ce ralentissement du système nerveux entraîne également d’autres effets physiologiques, tels qu’une diminution du rythme cardiaque, une baisse de la pression artérielle et des modifications des schémas EEG (activité électrique de votre cerveau), dit Field. De plus, pour voir ces effets, cela prend moins de temps que vous ne le pensez.

«Pour la recherche, nous sommes en mesure de documenter les effets positifs de massages d’une durée de seulement 20 minutes», déclare Mark Hyman Rapaport, MD, chef des services psychiatriques chez Emory Healthcare, qui a mené de nombreuses études axées sur les effets du massage Marrakech.

Masser votre corps

Cela signifie que lorsque vous allez vous faire masser (la plupart d’entre elles sont généralement annoncées pour durer environ 50 minutes, explique le Dr Rapaport), vous êtes sous pression plus que nécessaire pour bénéficier de résultats optimaux.

Et si vous ne pouvez pas vous permettre de vous rendre au spa en bas de la rue? «Vous n’avez pas besoin d’aller tout le temps chez un massothérapeute», déclare Field. « Vous pouvez vous donner un massage. » Comme nous sommes en mesure d’atteindre la plupart des zones de notre corps, vous pouvez faire un automassage de 20 minutes en utilisant une brosse de massage sous la douche ou même en frottant une balle de tennis contre vos membres, elle explique. Donc, si vous pensez réserver un temps ou investir dans un automasseur, voici six des plus grands avantages de la thérapie à connaître.

Soulager l’anxiété

Une étude suggère que, si vous souffrez d’anxiété, un massage peut réellement réduire considérablement vos symptômes. «Ce que nous pensons, c’est que cela diminue le tonus sympathique que nous voyons chez les personnes souffrant de trouble anxieux généralisé et l’augmentation de ce type de réponse parasympathique», explique le Dr Rapaport, qui a dirigé l’étude.

Votre corps a en fait deux systèmes nerveux différents: le système nerveux sympathique et le système nerveux parasympathique. «Votre sympathie est la lutte ou la fuite», a déclaré Rudy Gehrman, DC, chiropraticien en médecine sportive et fondateur de Physio Logic à New York. « Si vous êtes poursuivi par un lion, c’est votre système nerveux sympathique. »

Au cours d’un massage, cependant, votre réponse parasympathique (ou calmante) est augmentée, ce qui entraîne une diminution de l’anxiété, explique le Dr Rapaport. Et aussi bonne nouvelle? Les effets du massage sur l’anxiété diminuée peuvent en réalité être durables. «Nous avons fait un suivi informel et un nombre important de ces personnes sont restées sans anxiété de six à 18 mois plus tard», explique le Dr Rapaport.

Dormir plus profondément

Avez-vous de la difficulté à dormir ou souffrez-vous d’insomnie? Le massage peut réellement vous aider à dormir plus profondément. «Le sommeil est entièrement lié à la quantité d’activité dans le système nerveux», déclare Field. Et lorsque vous recevez un massage, votre système nerveux lui-même ralentit en raison de la pression.

De plus, quand vous obtenez un sommeil plus profond et plus réparateur, elle réduit vos niveaux de substance P (un neurotransmetteur pour la douleur), ce qui réduit la douleur en général. Donc, si vous avez des douleurs, le massage fera double emploi.

Nous sommes tous passés par là: vous avez tourné et tourné toute la nuit, le travail a été épuisant, et vous avez l’impression que vous n’avez même pas cinq minutes pour prendre une profonde respiration. «Certaines personnes se fatiguent parce qu’elles ne dorment pas assez», explique le Dr Rapaport. « D’autres personnes se fatiguent à cause de certains facteurs biologiques. »

Mais quelle que soit la cause de votre fatigue, une solution simple est (vous l’avez deviné) un massage. En fait, une étude menée en 2018 par le Dr Rapaport a révélé que les patientes atteintes de cancer du sein qui recevaient des massages suédois hebdomadaires subissaient une réduction de leur fatigue, un effet particulièrement débilitant de la maladie. Selon les résultats de l’étude du Dr Rapaport, essayez de vous faire masser une fois par semaine pour obtenir les meilleurs effets.

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